Un guide de l’onduleur, l’alimentation sans coupure alimentée par batterie qui alimente un ordinateur lorsque la lumière s’éteint, l’empêchant de s’éteindre soudainement.

Nous vous recommandons de lire attentivement toutes les caractéristiques que nous vous fournirons, car il n’est pas facile de comprendre immédiatement si un onduleur est adapté ou non à notre ordinateur.

Qu’est-ce qu’un onduleur ou une alimentation sans coupure ?

Un UPS (Uninterruptible power supply) est un dispositif capable de stocker une bonne quantité d’énergie électrique (via des batteries internes) et d’utiliser ce stockage en même temps que le courant électrique. Avec un onduleur placé entre la prise de courant et l’entrée de l’alimentation du PC, nous pouvons continuer à utiliser ce dernier pendant quelques minutes même en cas de panne de courant, afin de sauvegarder les documents importants ouverts et d’éteindre le système d’exploitation avec la bonne procédure.

En plus de fournir de l’énergie électrique auxiliaire, l’onduleur peut stabiliser le courant électrique reçu, de manière à transmettre un flux très stable à l’ordinateur : si notre ligne subit souvent des variations de tension (pas de pannes réelles mais des chutes de puissance clairement visibles) ou subit une surcharge (par exemple suite à un éclair), il peut stabiliser le courant et protéger les composants électroniques sensibles de l’ordinateur contre tout changement soudain de tension, ce qui augmente le temps requis pour utiliser un PC donné.

En plus de protéger le PC, de nombreux onduleurs peuvent également alimenter en électricité d’autres périphériques externes tels que les imprimantes, les modems et les scanners, afin de protéger et d’utiliser ces appareils (toujours pendant de courtes périodes) même en cas de panne de courant.

Caractéristiques d’un onduleur

Les caractéristiques d’un onduleur peuvent être très difficiles à comprendre, car de nombreux éléments nécessitent des bases d’ingénierie électrique et électronique. Pour que cela soit aussi simple que possible, nous vous recommandons de vérifier que les caractéristiques suivantes sont présentes lors de l’achat d’un onduleur :

  • Power : indique le courant que l’onduleur peut fournir en cas de panne de courant et est mesuré en VA (i.e. VoltAmpere). Cette dernière unité de mesure est très différente du paramètre Watt utilisé sur les alimentations d’ordinateurs et pourrait prêter à confusion.
  • PFC : nous devrons vérifier si l’alimentation de votre ordinateur supporte le PFC actif ou passif, afin de pouvoir vous ajuster à la capacité de la nouvelle ASI. Le type de PFC peut être récupéré à partir de l’étiquette de l’alimentation ou en lisant le manuel d’utilisation de celle-ci, afin que vous puissiez effectuer correctement le calcul suivant.
  • Autonomie : Selon la puissance et la batterie, l’autonomie d’un onduleur peut varier de 2-3 minutes à 10 minutes et plus. Évidemment, nous ne pouvons pas rester sur l’ordinateur pendant des heures ou des jours, mais nous aurons toujours la bonne quantité d’énergie pour éteindre l’ordinateur sans causer de dommages matériels aux documents actifs.
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Selon le type de PFC utilisé, le facteur de puissance à utiliser pour convertir les watts de l’alimentation en VA à utiliser pour choisir un onduleur change également.

  • PFC Actif : 0,9
  • PFC Passif : 0,6

Une fois que nous avons identifié le type de PFC utilisé, nous pouvons calculer la capacité de l’onduleur requise par notre ordinateur en divisant les watts de l’alimentation du PC par la valeur numérique indiquée ci-dessus ; ci-dessous, nous pouvons trouver quelques exemples valables :

  • 500 Watt divisé par 0,9 = 555,55 VA
  • 500 Watt divisé par 0,6 = 833,33 VA
  • 700 watts divisés par 0,9 = 777,77 VA
  • 700 Watt divisé par 0,6 = 1166,66 VA

En résumé : si nous avons un PC avec une alimentation de 500 Watt et un PFC actif, nous devrons acheter un UPS d’au moins 600 VA, alors que si nous avons un ordinateur avec une alimentation de 500 Watt et un PFC passif, nous devrons acheter un UPS d’au moins 900 VA.

Nous prenons un soin particulier à utiliser Active PFC UPS en cas d’alimentation PFC active : sinon vous risquez d’endommager sérieusement l’alimentation électrique et la carte mère ! Avec une alimentation PFC passive, nous pouvons utiliser n’importe quel onduleur, l’important est que la capacité VA requise soit respectée.

Guide d’achat

Après avoir vu les caractéristiques de l’onduleur et ce qu’il faut vérifier pour pouvoir choisir le bon modèle, nous allons vous montrer ici quelques-uns des modèles que vous pouvez acheter en ligne sur Amazon, afin que vous puissiez économiser. Rappelez-vous que dans certains cas, les prises derrière l’onduleur sont spéciales et que nous devrons utiliser des adaptateurs pour les connecter (ce que nous vous montrerons à la fin du chapitre).

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Ci-dessous nous pouvons trouver générique UPS, adapté à la fois à la maison et au bureau :

  • Tecnoware ERA PLUS 750 VA (42€)
  • Unité de continuité Tecnoware Era Plus UPS, 1100 VA (56€)
  • Faites confiance à Oxxtron Continuity Group 1000 VA (69€)
  • APC Back-UPS BX – BX700UI – 700VA (85€)
  • VulTech UPS1500VA-PRO (105€) (J’ai ceci)
  • APC Back-UPS BX – BX950UI – 950VA (109€)
  • APC Back-UPS BX – BX1400UI – 1400VA (154€)

Si nous recherchons UPS avec PFC actif, nous pouvons voir ci-dessous les modèles recommandés.

  • APC BX1400U-FR UPS 1400 VA (107€)
  • APC Back-UPS BX – BX950U-GR Power 950VA (113€)
  • APC Back-UPS BX – BX1400U-GR -1400VA (168€)

Si, par contre, nous recherchons des onduleurs plus petits et plus compacts UPS, de forme similaire aux grandes pantoufles électriques, nous pouvons consulter les modèles suivants.

  • V7 UPS1DT750-1E 750 VA ups (65€)
  • APC Back-UPS ES 325 – Alimentation sans coupure (UPS) 325VA (69€)
  • Onduleurs Atlantis OnePower 700, OffLine 700VA (70€)
  • Legrand UPS BTicino 310082 UPS, 800 VA (93€)

Enfin, nous vous rappelons que sur beaucoup d’onduleurs nous trouverons une prise particulière, appelée IEC, non compatible avec les prises normales des alimentations ; dans ce cas nous pouvons acheter un adaptateur ou un câble IEC spécifique, tels que ceux disponibles ci-dessous :

  • Startech.com Câble d’alimentation standard 1,8 m – C14 à C13 (5€)
  • Lindy 30331 Fiche cordon d’alimentation IEC, 2 m (6€)
  • Mach Power UPS Cable, fiche IEC, prise Schuko (8€)
  • Adaptateur IEC C14 InLine (11€)

Pour en savoir plus sur les fluctuations de tension et la protection du réseau, veuillez lire le guide ci-dessous.

Utilisation d’un onduleur

Même s’il n’est pas nécessaire, un programme de gestion de l’onduleur est important pour configurer certaines options, pour éteindre le PC en cas d’absence de lumière pendant plusieurs minutes, pour économiser le travail ou pour garder le PC allumé avec une économie d’énergie maximale. Un excellent programme pour gérer l’onduleur est APC PowerChute Personal Edition, en français et gratuit. Dans un onduleur, l’APC doit être inclus dans le CD à l’intérieur du paquet, même s’il est préférable de le télécharger sur Internet pour avoir la dernière version mise à jour. L’installation est rapide et facile en suivant l’assistant et en acceptant les paramètres par défaut. PowerChute reste en arrière-plan, visible dans la barre des tâches, et surveille l’onduleur et les pannes de courant. L’interface vous permet de configurer les options d’alimentation électrique via l’onduleur et de consulter l’historique de la consommation d’énergie.

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Lorsque le témoin lumineux s’éteint, une notification apparaît à l’écran afin de donner à l’utilisateur le temps de sauvegarder le travail et d’éteindre correctement l’ordinateur, avant que la batterie ne soit épuisée. La durée de vie de la batterie dépend de la puissance, en Watts de l’onduleur et, comme vous pouvez l’imaginer, plus elle est chère, plus elle peut fournir d’énergie. Si la lumière s’éteint pendant que vous êtes absent de l’ordinateur, vous pouvez mettre la machine en mode veille après un certain temps. De cette façon, lorsque la lumière revient à la maison ou au bureau, vous pouvez reprendre le travail là où vous l’avez interrompu.

Une autre caractéristique intéressante du programme de gestion du Powerchute est les paramètres de gestion de l’alimentation. Si cette fonction est activée, les autres objets électroniques connectés à l’onduleur peuvent être mis à faible puissance ou éteints lorsqu’ils ne sont pas utilisés. Par exemple, vous pouvez utiliser la batterie uniquement pour garder votre PC allumé, mais pas les imprimantes, les haut-parleurs ou les écrans. Pensez également aux paramètres d’économie d’énergie de Windows qui reconnaissent l’onduleur connecté et vous permettent de définir un plan d’énergie spécial au cas où le PC serait alimenté par batterie, comme sur les ordinateurs portables. Pour protéger votre ordinateur contre les pannes de courant et les surtensions, un onduleur est essentiel et, si vous en avez la possibilité, il est recommandé à tous ceux qui utilisent un ordinateur de bureau. Comme je pense qu’il est évident, si vous utilisez un ordinateur portable, vous n’aurez pas besoin d’un onduleur puisqu’il y a la batterie de l’ordinateur pour servir de système d’alimentation de secours.