Dans le même temps, la puissance des ordinateurs a considérablement augmenté ces dernières années et aujourd’hui, même un ordinateur de 400 ou 500 euros offre des performances très élevées, parfois même inutiles pour la plupart des utilisateurs.

Pour cette raison, dans ce billet, nous signalons quelques projets scientifiques qui permettent à un PC connecté au réseau, de donner un petit une partie de la puissance de leur processeur, le CPU, à la recherche.

L’idée de calcul distribué est un concept très simple.

Certains projets de recherche travaillent avec de grandes quantités de données et il y a de nombreux calculs qui doivent être traités et analysés à l’aide d’algorithmes particuliers déterminés par les objectifs.

Afin de réduire le temps nécessaire au traitement des données brutes, les scientifiques ont utilisé le modèle de calcul distribué, répartissant les calculs entre les ordinateurs en réseau.

Fondamentalement, les serveurs utilisés par les départements de recherche, peuvent être connectés à n’importe quel PC et qui peut surfer sur Internet, donc utiliser une partie de la puissance de leur processeur.

Pour comprendre de manière significative le partage en réseau des ressources informatiques et de l’informatique distribuée, on peut regarder l’exceptionnel économiseur d’écran de Electric Sheep, qui relie tous les ordinateurs du monde qui ont installé le programme et génère sur eux, quand ils sont en veille, des animations abstraites de « sheep », comme si les PCs rêvaient ensemble.

Si vous avez des PC plus récents et plus performants qui restent souvent allumés sans rien faire ou qui, pour leur utilisation normale, n’ont pas besoin de toute la vitesse du processeur, vous pouvez envisager d’en donner une petite partie, à un projet de recherche ou à une cause utile.

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Comme les recherches sont de types différents, chacun peut consacrer son ordinateur à l’un ou l’autre en fonction de sa sensibilité à un sujet.

Regardons donc ensemble certains de ces projets.

1) SETI est le projet de recherche sur l’intelligence extraterrestre et est celui qui a le plus de contributions et dons.

Il est basé sur un logiciel appelé BOINC qui est un programme à installer sur le PC et qui est activé lorsque le PC n’est pas utilisé ou lorsqu’il est en veille.

2) Climate Prediction est un autre projet qui utilise le même logiciel BOINC et vise à prédire le changement climatique sur Terre.

Bien qu’il existe de nombreuses théories sur le climat de la Terre, la Prévision Climatique vise à fournir des preuves concrètes pour que vous puissiez faire des prédictions avec des calculs mathématiques.

Le programme BOINC vous permet ensuite de participer à de nombreux autres projets, en fournissant une liste pour que le donateur puisse choisir la cause qu’il préfère, y compris précisément SETI et la prévision climatique.

Evidemment le travail de la recherche sera visible avec une belle interface graphique mise à disposition par Boinc qui fournit toutes les statistiques et calculs qui sont faits en temps réel.

De plus, lorsque le PC est inactif et que Boinc est en cours d’exécution, vous verrez un magnifique économiseur d’écran graphique.

3) La lutte contre le cancer est coordonnée par le projet World Community Grid.

Ce réseau permet de soutenir différentes causes (une ou plusieurs au choix), à travers le logiciel BOINC, dont la découverte de nouveaux médicaments, le sida, la lutte contre le cancer et la recherche pour une énergie propre.

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Les graphiques qui affichent l’état de ce projet sont peu nombreux, mais la cause est importante.

4) Soutenir la promotion de la nanotechnologie pour le développement d’applications futuristes.

Ce projet utilise toujours BOINC, donc l’ajout de ce projet est simple car il vous suffit de le sélectionner dans la liste.

La visualisation graphique de ce projet est jolie et donne au donateur l’impression d’être une partie importante de la recherche scientifique.

5) LHC est une contribution volontaire où vous pouvez faire don du temps d’arrêt du CPU de votre PC pour aider les physiciens étudiant accélérateurs de particules à développer et analyser de nouvelles technologies.

6) Fight AIDS fait toujours partie du World Community Grid et permet de soutenir la recherche d’une cure et d’un médicament contre le SIDA.

En plus de cela, il existe de nombreux projets de recherche scientifique de qualité à soutenir et il est certainement difficile d’en choisir un auquel participer avec son propre ordinateur.

Si vous en connaissez d’autres, nous pouvons utiliser ce billet et ces commentaires pour recueillir des recherches scientifiques auxquelles vous pouvez contribuer sans effort.