Est-il vrai ou non que s’il y a peu d’espace libre sur le disque dur ou le SSD du PC ou sur la mémoire du smartphone / tablet, tout va plus lentement ?

On peut se demander pourquoi un ordinateur, et même un smartphone, ralentit toutes ses opérations lorsqu’il a une mémoire disque pleine et revient rapidement lorsqu’il est libéré ou vidé.

Cela semble étrange, mais à la fin le disque se comporte presque comme de la RAM, la mémoire volatile, celle qui ne conserve les données que jusqu’à ce que l’ordinateur soit éteint.

Est-il donc important d’avoir beaucoup d’espace disque disponible pour que le PC reste rapide et performant ?

En fait la vitesse d’un ordinateur ne dépend pas directement de l’espace disque disponible mais d’une combinaison de facteurs qui ont également à voir avec l’utilisation de la mémoire d’un disque dur ou un lecteur SSD.

Le manque d’espace libre n’est donc pas une cause directe de ralentissement des performances du PC et bien qu’il soit facile de dire que plus il y a d’espace libre, plus l’ordinateur est rapide, ceci est faux.

La vitesse de l’ordinateur est plutôt liée à d’autres causes telles que, par exemple :

Fragmentation de fichiers.

La fragmentation des fichiers est un problème accentué par le manque d’espace libre.

La probabilité qu’un fichier soit fragmenté, c’est-à-dire divisé en différents secteurs du disque, n’est pas liée à la quantité d’espace libre, mais à la taille du plus grand bloc libre.

Un disque plein à 95% avec tout l’espace libre dans un bloc contigu ne vous donnera pas une chance de fragmenter le prochain nouveau fichier qui sera écrit.

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Un disque qui n’est plein qu’à 5% mais avec des données réparties uniformément sur le disque a une très forte probabilité de fragmenter les fichiers écrits suivants.

Bien sûr, moins il y a d’espace libre, plus il est probable qu’il n’y ait pas de blocs contigus assez grands pour contenir de nouvelles données sans avoir à les fragmenter.

La fragmentation est certainement un problème lorsque les fichiers fragmentés sont des fichiers système et les caches de programme les plus utilisés.

Pour cette raison, Microsoft a rendu le processus de défragmentation automatique depuis Windows 7, pour éviter de tels problèmes.

Ceci n’est pas vrai pour les nouveaux disques SSD où le problème de fragmentation n’existe pas et, par conséquent, beaucoup plus rapide que les disques durs traditionnels (pour plus de détails, voir la différence entre SSD et disque dur).

Fichiers d’indexation Fichiers d’indexation

L’indexation et la recherche de fichiers n’est pas plus lente si le disque est plein, mais seulement si les données indexées sont volumineuses et en croissance.

Le nombre de programmes installés Le nombre de programmes installés

Plus vous installez de programmes, plus l’ordinateur ralentit si certains d’entre eux démarrent automatiquement.

Le fait que le disque se remplisse parce qu’il y a plus de programmes installés n’affecte pas les performances du PC.

Considérez donc que si vous avez un PC lent, avec de nombreux programmes installés et de nombreux fichiers à l’intérieur, cloner son disque sur un disque plus grand et plus spacieux ne vous permettra pas d’obtenir une amélioration des performances.

Le même logiciel utilisé et le même degré de fragmentation seront également présents sur le nouveau disque dur, même s’il y a beaucoup d’espace libre sur celui-ci.

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Cela dit, vous pouvez toujours vous demander combien d’espace vous devez laisser sur un disque dur vide.

Bien que, comme nous l’avons dit, le manque d’espace libre ne soit pas une conséquence directe de la lenteur de l’ordinateur, il est conseillé de laisser un peu de vide.

En attendant, parce que les programmes de défragmentation, l’outil interne de Windows, nécessitent un minimum d’espace libre pour fonctionner (dans Windows, il est d’environ 15 %).

Le fait de laisser de l’espace est également utile pour d’autres fonctions du système d’exploitation, par exemple pour avoir un fichier de pagination de taille variable qui compense le manque de mémoire.

En réalité alors le fichier de pagination (lorsque la RAM de l’ordinateur est petite, inférieure à 2 ou 3 Go), nécessite de ne pas être fragmenté sinon les opérations deviennent très lentes et, donc, doivent être corrigées.

Consultez l’aide pour configurer le fichier de pagination sous Windows.

Une autre raison de garder de l’espace libre est l’utilisation du mode hibernation, le cache du navigateur qui se développe dynamiquement, le cache d’autres programmes lourds tels que Photoshop.

Le problème est différent pour le stockage à l’état solide (tablettes et smartphones) et SSDs qui ne souffrent pas du problème de fragmentation, mais nécessitent un espace libre pour fonctionner.

C’est parce que s’il y a peu d’espace libre, l’ordinateur finira par écrire les nouvelles données toujours au même endroit et comme la mémoire à l’état solide du SSD se détériore quand il y a trop d’écritures, il faut éviter cela.

Pour cette raison, certains SSDs (pas toujours) sont réglés sur Over-Provisioning, un espace non partitionné que l’utilisateur ne peut pas toucher et qui reste vide.

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En conclusion, pour les disques durs et les disques durs, mon conseil est de conserver au moins 20-25% d’espace libre toujours.